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Exposition des Baux-de-Provence

Louis-Mathieu Verdilhan, couleur et puissance, Musée Yves Brayer, Les Baux-de-Provence, 6 avril 2009-28 août 2009

35 oeuvres exposées (27 huiles et 8 fusains et pastels)

Pendant ses deux séjours à Paris en 1900, les Impressionnistes avaient appris à Louis-Mathieu Verdilhan à voir tout en bleu. À la même époque, en Provence, Adolphe Monticelli était encore la figure tutélaire de la jeune génération d'artistes du Midi, séduits par les jeux de lumière qui explosaient en feu d'artifice scintillant dans les vues de parcs du maître. Rentré à Marseille, Louis-Mathieu Verdilhan, enivré par ce jeu pyrotechnique, s'y adonna avec une telle ardeur qu'il perdit son œil gauche à la suite de la projection violente d'une goutte de bleu indigo.

Borgne, Louis-Mathieu Verdilhan perçut alors l'espace différemment. La perspective s'aplatissant avec la vision monoculaire, il demandera à la couleur une fonction constructive. Les Fauves qui avaient triomphé en 1905 dans leur cage, lui donnèrent de nouvelles armes de création, leurs bâtons de dynamite. Verdilhan leur doit la montée en puissance de son chromatisme, où dominent les ocres dans les toiles qu'il réalisa à Roquevaire, à Allauch et à Toulon.

Catalogue de l'exposition des Baux de Provence
En 1913, dans une surexcitation bergsonienne, Louis-Mathieu Verdilhan, pris dans l'élan créatif qui caractérise les artistes européens de l'immédiate avant-guerre, allait exploiter jusqu'au bout la gamme extrême des couleurs expressives dans la recherche d'une stridence qu'avaient su percevoir et exprimer parfaitement les maîtres d'outre-Rhin. À leur écoute, Verdilhan instille de l'acide dans les couleurs de ses parcs, puis, en pleine extase, il impose à ses vues martégales des bords du Brescon des perspectives dérivantes et des effets de flame surfacing.

Début 1919, Louis-Mathieu Verdilhan, est installé dans le quartier des Lauves, à deux pas de l'atelier de Paul Cézanne, et rêve de peindre du "Poussin sur nature", dans la stricte obédience au diktat de l'intelligentsia parisienne qui prône un grand Retour à l'Ordre. Dans ses paysages comme dans ses ports, il arc-boute ses formes, l'héroïsme coloré d'avant-guerre a disparu, bientôt il va cloisonner systématiquement d'un gros trait noir ses aplats colorés. En 1920, appelé par Antoine Bourdelle à exposer dans la galerie parisienne La Licorne, il y présente un choix délibéré de toiles conformes à l'esthétique en vogue, principalement des vues du port de Marseille.

À la fin de sa vie, retiré au fond d'une banlieue marseillaise, miné par un cancer du larynx, le peintre obscurcit ses dernières toiles cathartiques du Vieux-Port, où, dans une lumière blafarde, seuls quelques blancs surgissent d'un fond bitumineux. L'artiste athée donne au Lacydon une dimension mystique, on pense alors à l'art inspiré du chrétien Georges Rouault, dont une exposition avait inauguré La Licorne immédiatement avant celle de Verdilhan.

L'exposition des œuvres de Louis-Mathieu Verdilhan au musée Brayer présente un choix didactique de ses toiles, dont le fil conducteur est assurément celui de la puissance et de la couleur d'abord scintillante, puis dynamitée, orgiaque, cloisonnée, éclaboussée : les parcs féériques aux teintes adamantines où des cygnes traversent des bassins, les toits d'Allauch où la violence des ocres violents propulse les tuiles vers le bleu de la lointaine rade de Marseille, le jaune d'une barque sur le quai du Brescon ou le vert acide des branches d'un arbre dans un parc que traversent deux cavaliers étranges, le chromatisme enfantin ou barbare des surfaces cloisonnées des toiles de La Licorne, enfin le noir d'ivoire qu'éclabousse le blanc de zinc dans ses dernières toiles nocturnes du Lacydon.


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Exposition de Marseille - 2007

Du 6 octobre 2006 au 18 février 2007, la Fondation Regards de Provence présente « Louis-Mathieu et André Verdilhan, deux visages de la modernité en Provence », au Palais des Arts, 1 Place Carli, 13001 Marseille, tél. : 04 91 42 51 50, ouvert tous les jours de 10 à 18 h.

Plus de 80 œuvres peintes et dessinées de l’artiste, retraçant son parcours pictural. Plusieurs visions « marines » élevant Louis-Mathieu Verdilhan au rang des meilleurs « védutistes » du Vieux Port de Marseille.

La plupart des œuvres présentées à Marseille sont inédites. Ce choix exceptionnel, nous le devons tout particulièrement à la confiance et surtout à l’amitié que nous ont témoignée les « grands collectionneurs » de Verdilhan, qui ont bien voulu accepter pour quelques mois de se séparer de leurs toiles.


Catalogue de l'exposition de Marseille

Le catalogue de l'exposition, édité par la Fondation Regards de Provence, format 21,5 x 27,5, 134 pages, couverture pelliculée satin, avec la reproduction en couleur des oeuvres présentées, sera en vente à l'exposition au prix de 35 €.


Exposition de Graveson - 2007

Du 4 novembre 2006 au 27 janvier 2007, le Musée de Région Auguste Chabaud, Cours National, 13690 Graveson, tél. 04 90 90 53 02 présente une exposition rétrospective de l’œuvre de Louis-Mathieu Verdilhan.

Plus de 50 œuvres peintes et dessinées de l’artiste sélectionnées auprès des plus grands collectionneurs avec une préférence délibérée pour des représentations de la Provence terrienne vue par "le" peintre du Vieux Port, cette fois dos à la mer. Des toiles aux riches couleurs dans la grande lignée de la peinture baroque provençale et des grandes réussites de René Seyssaud, des toiles à la chromographie révolutionnaire osant rivaliser avec les œuvres des grands maîtres fauves parisiens, des toiles aux compositions vertigineuses flirtant avec les chefs-d’œuvre expressionnistes des artistes allemands, des toiles avec lesquelles Verdilhan est à sa place chez le maître de la Montagnette, Auguste Chabaud.

Que soient ici remerciés les « grands collectionneurs » qui ont bien voulu participer à cette aventure aux fortes ambitions esthétiques, réalisée grâce au concours de Philippe Chabert, conservateur émérite du Patrimoine et de Sophie Aubert, directrice du Musée de Région Auguste Chabaud.


Catalogue de l'exposition de Graveson

Le catalogue de l'exposition, édité par le Musée de Région Auguste Chabaud, format 21x21, 40 pages, couverture 350 g pelliculée satin, avec la reproduction en couleur des oeuvres présentées, sera en vente au musée au prix de 20 €.


Louis-Mathieu Verdilhan

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Daniel et Jean CHOL - Spécialistes de l’œuvre peint et dessiné de Louis-Mathieu VERDILHAN